Épisode 6

Épisode 6
Le crabe

La pêche au crabe est pratiquée de façon récréative par la majorité des Cadiens. Malgré une demande constante, le nombre de pêcheurs commerciaux diminue  d’année en année. Les pêcheurs de crabe perdent souvent des cages en raison du mauvais temps. Ces pertes ajoutent au défi quotidien d’attraper ce fameux crabe. Les pêcheurs n’ont pas de limite de prises, leurs revenus sont directement reliés à leur chance et à l’effort de pêche qu’ils déploient.

La bête

Le crabe

Description de l’espèce   Les crabes bleus sont des crustacés très abondants sur la côte Nord-Américaine de l’océan Atlantique et du Golfe du Mexique. Alors que leurs pinces avant servent à se défendre ou attrapper et écraser leurs proies. Leurs pinces arrières sont faites en forme de pagaies, leur permettant de nager plus rapidement que les autres espèces de crabe. La traduction latine de son nom scientifique Callinectes sapidus signifie d’ailleurs « beau nageur savoureux ».   Habitat, croissance et régime

Description de l’espèce

Les crabes bleus sont des crustacés très abondants sur la côte Nord-Américaine de l’océan Atlantique et du Golfe du Mexique. Alors que leurs pinces avants servent à se défendre ou attrapper et écraser leurs proies. Leurs pinces arrières sont faites en forme de pagaies, leur permettant de nager plus rapidement que les autres espèces de crabe. La traduction latine de son nom scientifique Callinectes sapidus signifie d’ailleurs « beau nageur savoureux ».

Habitat, croissance et régime alimentaire

Les crabes bleus habitent dans les eaux salées le long de la côte. Plus de la moitié des crabes bleus de la Louisiane sont pêchés dans les bassins Pontchartrain et Terrebonne.

Les crabes bleus grandissent rapidement et atteignent la maturité après sept ou huit mois en changeant de carapace par mues successives. Une nouvelle carapace met jusqu’à sept heures à durcir. Les crabes pêchés durant cette intervalle sont communément appelés « crabes à carapace molle ». La longévité maximale d’un crabe bleu est de trois ans.

Son régime alimentaire est composé de végétation, de débris organiques, de gastropodes, d’insectes, de poisson et d’autres crustacés. Le crabe bleu est également très cannibale: les autres crabes bleus constituent 13% de son alimentation.

Gestion de l’industrie

Bien que les prises sont plus élevées durant les mois chauds juin à août, le crabe bleu peut être pêché durant presque toute l’année. Dans un souci de conservation de la ressource, le Département de la faune et des pêches de la Louisiane a récemment instauré de nouvelles réglementations relatives à la pêche commerciale du crabe bleu, dont l’interdiction de pêcher les crabes femelles non-matures et la fermeture de la pêche au crabe de la fin février à la fin mars.

Retombées économiques

La pêche commerciale du crabe bleu en Louisiane génère annuellement 293 millions de dollars et plus de 3000 emplois. Elle contribue 78% au total de la pêche de crabe bleu dans le Golfe du Mexique, signifiant un poids de 43,7 millions de livres.

La recette

Crabe bouilli à la cajun

Ingrédients

  • 6 crabes bleus bouillis  
  • 1 livre d’épices Crawfishtown USA (seafood boil)

Instructions

Porter l’eau à ébullition, puis ajouter les épices. Retourner l’eau à ébullition, puis ajouter les crabes. Faire bouillir durant 8 minutes.

Les intervenants

Dylan Estain - Slidell
Dylan Estain
Slidell

Dylan est pompier pour la ville de Slidell. Il pêche le crabe commercialement quelques jours par semaine.

Ronnie Legleu - Pierre-Part
Ronnie Legleu
Pierre-Part

Ronnie a hérité de l’équipement de pêche au crabe de son grand-père. Il effectue cette pêche à temps partiel.

Jourdan Thibodeaux - St-Martinville
Jourdan Thibodeaux
St-Martinville

Âgée de 30 ans, Jourdan Thibodeaux est musicien professionel et opère une entreprise de transformation de porc. Il pêche le crabe de façon récréative avec sa fille.

Gary Bauer - Slidell
Gary Bauer
Slidell

Gary est le propriétaire de l’entreprise Pontchartrain Blue Crab. L’entreprise transforme le crabe bleu et vend ses produits partout aux États-Unis.

Ray Brassieur
Lafayette

Anthropologue et professeur à l’université de la Louisiane à Lafayette, Ray Brassieur enseigne et fait de la recherche portant sur les thématiques culturelles du sud de la Louisiane.

La région